7개 키워드로 전망해본 2018년 언론계

주요 키워드=네이버, 언론 자유, 종편3사 붕괴, 미디어 리터러시, 종편 노조, 불안정 노동, 언론운동의 세대교체

2017-12-17 17:12       정철운 기자 pierce@mediatoday.co.kr

1. 매우 다양한 이해관계에 의해 네이버는 공공의 적이 될 것이다. 모든 언론이 네이버에 의존하고 있지만 역설적으로 네이버가 없어야 모든 언론사가 살 수 있기 때문이다. 네이버에 입점하기 위한 비판, 뉴스저작권료를 올리거나 언론진흥기금을 요구하기 위한 비판, 저널리즘을 살리기 위한 비판들이 뒤섞일 것이다. 언론은 살 길을 모색해야 한다. 유료화가 될 수도 있고, 자사 플랫폼을 강화하는 방안이 될 수도 있고, 포털을 더욱 활용하는 방향이 될 수도 있다. 어떤 방향이든지 포털의 ‘존재’를 거스르고 갈 수는 없다.

▲ 문재인 대통령이 8월17일 청와대 출입기자들과 질의응답을 나누는 모습. ⓒ연합뉴스
2. 문재인정부는 노무현정부에 이어 언론의 자유를 보장할 것이다. 언론의 권력비판은 그 어느 때보다 열정적으로 부패권력의 심장을 노릴 것이다. 박근혜 탄핵·이재용 구속·조기대선…. 올해 언론은 많은 일을 겪었다. 가짜뉴스부터 ‘한경오 프레임’까지 언론을 둘러싼 이슈는 다양했다. 모든 논란이 한 방향으로 가리키는 것은 ‘수준 높은 저널리즘에 대한 욕구’다. ‘뉴스공장’ 공장장 김어준이 버티는 tbs교통방송, ‘스브스뉴스’를 성공시킨 심석태 SBS보도본부장의 SBS, 탐사보도의 대명사였던 최승호 사장을 수장으로 한학수PD 등 ‘PD수첩’ PD들이 명예회복을 벼르고 있는 MBC, 그리고 손석희 사장이 버티고 있는 ‘압도적 신뢰도 1위’의 JTBC까지…. 여기에 KBS와 YTN까지 정상화 이후 수준 높은 저널리즘 경쟁에 가세하면 더 이상 적폐는 숨을 곳이 없다. 여기에 탐사저널리즘센터 ‘뉴스타파’까지 있다! 우리는 내년에 유례없는 언론자유의 시대를 경험할 것이다.

▲ TV조선 카메라맨. ⓒ이치열 기자
3. TV조선·채널A·MBN은 무너질 것이다. 이미 무너졌다고 볼 수도 있지만, 방송통신위원회가 종합편성채널의 특혜 환수를 본격 논의하기 시작한 만큼 이들 불공정 방송을 지탱하고 있던 물적 토대 역시 크게 흔들릴 것이다. 이미 기자들은 JTBC와 MBC등 이탈을 이어가고 있다. 이명박·박근혜정부에서 쌓았던 편향보도를 되돌리기 위해선 지난 세월 이상의 성찰과 반성의 시간이 필요하지만 지금 종편3사를 봤을 때 개선 가능성은 희박해 보인다. 50세 이하 시청층은 늘어나지 않을 것이며, 제작비는 점점 올라갈 것이며, 기자들은 떠날 것이다. 이들 종편3사의 운명은 자유한국당과 함께할 것이다.

4. 미디어비평이 활성화 될 것이다. KBS와 MBC의 미디어비평 프로그램이 다시 부활할 것이다. 2000년대 초·중반 비평의 주 대상은 조선일보를 비롯한 주요 신문들이었다. 당시만 해도 주요 신문, 소위 ‘조중동’의 영향력이 높았기 때문이다. 하지만 이제 상황이 달라졌다. 조중동의 영향력은 15년 전에 비해 절반 수준이다. 이 때문에 미디어비평의 대상은 종합편성채널과 케이블채널 등으로 확대될 것이며, 또한 네이버를 비롯한 포털을 겨냥할 것이다. 오늘날 비평의 대상이 되어야 할 주요 대상은 포털과 포털에 기생하는 인터넷매체(반저널리즘적 어뷰징-기업)이기 때문이다. 오보를 반복하고 있는 연합뉴스도 비평의 주요대상이 될 것이다. 최근 가짜뉴스에 대한 문제인식이 높아지며 미디어리터러시에 대한 관심도 큰 상황이라 공영방송을 중심으로 뉴스리터러시 프로그램이 등장할 수도 있다.

5. 종합편성채널에 노조가 생길 수 있다. 이미 내부에서 노동조합을 만들자는 움직임은 있다. MBN에는 언론노조 MBN지부가 이미 존재한다. 다만 보도채널에서 종편으로 바뀌면서 사실상 식물노조가 되었다. 국회에서 논의될 방송법 개정안에 노사동수 편성위원회 설치와 같은 제도가 포함될 수 있다. 이 경우 종편에도 노조가 필요하다. 현재 TV조선·채널A·JTBC는 노조가 없다. JTBC는 중앙일보와 통합노조로 ‘불편한 동거’를 이어가고 있다. 이들 모두 기업노조를 세울 가능성이 높다. 채널A와 TV조선은 기업노조겠지만 JTBC는 언론노조지부를 고민할 수도 있다. 노조가 세워질 경우 과거에 비해 불공정보도나 노동환경이 개선될 수 있다. 종편을 비롯해 경제지 등 노조 없는 언론사에도 시대흐름을 타고 노조가 생겨날 수 있다.

6. 언론사 내 비정규직의 목소리가 그 어느 때보다 높아질 것이다. 지난 9년간 언론계 최대 화두는 보도공정성 후퇴와 제작 자율성 침해였다. 그러나 이제 새로운 시대적 화두는 언론사 내 절반을 차지하는 비정규직 노동자들의 문제다. 이한빛 PD가 목숨을 던졌고, 독립PD들이 제작비를 맞추려 열악한 환경에서 촬영하다 세상을 떠났다. 언론인을 지망하는 젊은이들 대부분이 언론사 인턴생활을 통해 사회문제의식을 키우고 있다. 지난 달 언론노조에 방송작가지부가 탄생했고, 노동부장관이 축사를 보냈다. 영국 오프콤 모델을 반영한 방송법 개정안도 등장하고 있다. 독립제작사의 저작권을 인정하고 표준계약서를 강제하자는 취지다. 이제 더 이상 언론사 내 불안정 노동의 불합리성을 방치할 수 없다.

▲ 촛불혁명이 한창이던 지난 1월17일 한 시민이 민주화항쟁 당시 언론보도 등을 살펴보는 모습. ⓒ연합뉴스
7. 언론운동의 세대교체가 이뤄질 것이다. 지금껏 언론운동을 주도한 이들은 1974년 동아투위를 비롯해 박정희-전두환 군사정권에서 해직 등 부당징계를 받았던 언론인들이었다. 동아일보 출신 김중배·정연주는 각각 MBC사장과 KBS사장을 맡으며 제도권내 언론운동을 이끌었다. 과거 군사정권 시절 언론인들은 대개 신문사 출신이었다. 그러나 이명박-박근혜 정부를 거치면서 한국사회에는 여태껏 없었던 ‘신 해직언론인’이 탄생했고, 부당노동행위로 고통받았던 언론인들이 등장했다. 이들이 지금 저널리즘의 진보를 위한 최전선에 섰다. MBC의 최승호와 이용마, YTN 노종면 등 이명박정부시절 공정방송투쟁을 이끌었던 이들과 뉴스타파 김용진·최경영 등 공영방송 출신 언론인들이 2000년대 해직과 징계 경험을 바탕으로 새로운 언론운동판을 주도할 것이다. 이제 군사정권시절 언론탄압 시대를 논하던 과거를 뒤로하고, 김장겸 사장과 고대영 사장을 몰아낸 언론노동자들이 새로운 언론운동을 이야기하게 될 것이다. 언론운동의 주제는 ‘권력과 자본의 탄압’에서 페미니즘·언론혐오·포털·페이스북·정파성·언론사의 특정 정치인 지지·소유구조·수익모델 등 다양해질 것이다.