한국 미디어 시장 검열자 ‘삼성家’

[삼성 연재기고 (14)] 삼성, 디지털 미디어 기획자·설계자,
중앙일보, 여론형성과 영화 상영 시장 강자… CJ, 유료방송·영화·온라인 게임의 절대 강자

2018-04-15 17:31       김춘효 자유언론실천재단 기획편집위원 media@mediatoday.co.kr

한국 경제의 최대 권력이 삼성임은 누구나 인정할 것이다. 그렇다면 21세기 한국 미디어의 최대 권력은 누구에게 있는가? 저자는 이건희로 대표되는 삼성 오너 일가라고 단언한다. 삼성은 한국 최대의 미디어 집단을 소유하고 있다. 삼성은 광고, 협찬 등으로 한국 언론에 가장 많은 비용을 지원하고 있다. 그러나 삼성의 미디어 통제력은 이보다 훨씬 깊은 곳에서 나온다. 삼성의 미디어 권력은 근본적으로 미디어를 둘러싼 제도 장악에서 비롯된다.

저자는 이를 입증하기 위해 일제시대부터 오늘날까지 삼성의 성장史, 삼성의 미디어 진출 역사, 이병철의 제국 통치 방식, 삼성家와 한국 파워 엘리트, 이건희의 범 삼성家 확장, 삼성 미디어 제국, 미디어 소유 구조와 이사회, 한국 미디어 (신문, 유료방송, 광고, 영화) 시장 구조와 삼성의 미디어 검열 영향력 등을 분석하였다. 그 결과, 삼성 권력은 자본에서 비롯된 것이 아니라 한국 미디어의 구조 장악에서 나온다.

한국 사회에 대한 삼성의 지배력을 제대로 파악하기 위해서는 삼성의 경제력에 대한 분석만으로는 충분하지 않다. 지배력의 뿌리가 되는 미디어 통제력을 정밀 분석할 때 비로소 그 실체가 분명해진다.

이에 저자는 미디어오늘·자유언론실천재단과 함께 한국 미디어 통제 체제와 나아가 한국 사회 지배 체제에 대한 이해를 높이기 위해 삼성의 한국 미디어 통제에 대한 심층 연구 기획 시리즈를 시작한다. - 편집자주

목차는 다음과 같다.

(01) 왜 삼성미디어 정치경제학인가
(02) 삼성 제국과 내부 통제 라인
(03) 이병철과 그의 자녀들 그리고 한국 파워 엘리트
(04) 한국 매스컴 속의 삼성 미디어史
(05) 금융 자유화와 이건희의 범 삼성계
(06) 누가 한국 신문 시장을 지배하는가
(07) 누가 한국 광고 시장을 통제하는가
(08) 누가 한국 영화 시장을 지배하는가
(09) 누가 한국 유료 방송 시장을 통제하는가
(10) 삼성 그룹의 미디어 소유 구조와 이사회
(11) CJ 그룹의 미디어 소유 구조와 이사회
(12) 중앙일보 그룹의 소유 구조와 이사회
(13) 1966년 사카린 밀수 사건과 2005년 X-파일
(14) 범 삼성가의 미디어 검열 방식
(15) 누가 미디어 자유화의 최대 수혜자인가
(16) 삼성 없는 한국 미디어를 위하여

[ 미디어오늘 Beta Site에서도 보실 수 있습니다 : 삼성과 대한민국 미디어 ]



삼성은 한국 상업 미디어 절대군주다. 삼성은 미디어 생산자이자 유통업자이며 상영자다. 동시에 삼성은 한국 미디어 돈줄이다. 삼성은 한국 여론시장에서 최대 광고주이고 투자자이다. 더욱이 삼성은 거의 모든 미디어 분야에 진출해 있다. 이들 기업은 각각의 영역에서 시장 점유율 1~2위를 차지한다. 이들 기업의 최대주주는 모두 삼성 창업자 이병철의 후손들이다. 삼성 이씨 일가가 한국인의 여론과 소비문화를 만들고 있다고 해도 과언이 아니다. 시장의 게이트 키퍼이자 시장 검열자이다.

시장 검열자는 영국 미디어정치경제학자인 Murdock(1990) 회장과 미국 미디어 정치경제학자인 Schiller(1993)가 만든 개념이다. 미디어 시장화와 대형화가 추진되면서 문화재벌이 등장했다. 시장 검열자들이다. 이들은 강한 자금력을 기반으로 중소형 미디어 기업을 사들여 몸집을 키웠다. 이들은 지속적인 인수합병을 통해 시장 점유율을 높여 가면서 콘텐츠 제작과 유통 그리고 상영시장을 장악했다. 시장에서 소수의 기업만 살아남고 다수의 중소형 기업들은 시장 밖으로 쫓겨났다. 문화재벌들이 시장의 흐름을 장악한 것이다.

그 결과 미디어는 거대한 돈놀이 투기판이 됐다. 그리고 미디어 작품들은 대형화됐다. 동네의 독립 극장들은 사라지고 멀티플렉스가 관객을 독식했다. 이 같은 승자독식 현상은 신문과 유료방송 그리고 온라인 미디어 시장에도 그대로 재현됐다. 여론 시장은 보수 색깔로 변해갔는데 소비주의 화면만 가득했다. 사람들은 더 많은 비용을 지불해야 했는데 문화 재벌이 접근 벽을 설치했기 때문이다.

미디어의 중점이 수익에만 맞춰짐으로써 기업 내부 노동환경과 시장의 콘텐츠 흐름에도 영향을 미쳤다. 스프를(Schiffrin, 2006)이 연구한 출판재벌을 예를 들어 설명해 보면 문화 재벌들은 출판 제작 책임자들의 인사평가를 수익 비율과 일치시켰다. 이 결과 제작 책임자는 해고 당하지 않기 위해 그의 부하 직원들에게 돈이 될 수 있는 아이디어만 요구했다. 그리고 수익률이 낮은 책은 기획단계에서부터 제외했는데 가장 단기간에 수익을 낼 수 있는 아이디어만 상품으로 만들어 유통시켰다. 그래야만 다음해 재계약이 가능하기 때문이었다. 이렇게 문화재벌은 시장의 흐름에도 영향을 미쳤는데 그들은 출판시장에 직접적으로 영향력을 행사하는 것이 아니라 그가 통제하는 기업을 통해 간접적으로 영향을 끼쳤다. 정리하면 미디어 기업 내부의 인사통제권을 통해 시장의 표현의 자유를 통제한 것이다.

삼성미디어 제국의 완성

이 같은 시장 검열자 개념을 삼성에 적용해 보면 어떨까? 이 질문에 답하기 위해선 한 가지 의심을 제거해야 한다. 삼성미디어 제국이 실제적으로 존재하는가이다. 이에 대한 나의 대답은 ‘그렇다’이다. 실제 삼성은 2000년대 미디어 제국을 완성했다. 이병철 삼성 창업자는 1960년대 모기업 이익 확대와 사업에 필요한 정보를 수집하기 위해 신문과 방송 사업에 뛰어 들었다. 그는 1970년대 삼성 제품의 이미지 향상과 소비자들의 수요관리를 위해 광고 대행사를 설립했다. 삼성 창업자는 1980년대 비디오 프로덕션과 컴퓨터통합시스템(당시 전산시스템)에도 진출했다. 창업자가 세상을 떠난 이후 그의 자손들은 1990년대부터 영화와 케이블 시장에 투자를 늘렸는데 다시 말하면 삼성은 신문 등의 인쇄매체, 광고·케이블·영화 등 영상매체, 온라인 게임을 포함하는 디지털 매체 등 우리나라 전 미디어 영역에 진출해 있다.

▲ 1965년 9월22일 이병철 삼성그룹 창립자가 중앙일보 창간호를 보고 있다. 사진=이병철 자서전 호암자전
삼성 창업자의 직계가족이 운영하는 미디어 회사는 디지털 미디어 기업 ‘삼성SDS’, 광고대행사 ‘제일기획(the Cheil)’, 유료방송사 ‘CJ E&M’, 영화 상영관 ‘CJ CGV’등이다. 그리고 창업자의 자녀들과 결혼함으로써 가족이 된 창업자 방계 가족이 운영하는 미디어 회사는 ‘중앙일보’다. 이들 미디어의 최대주주는 모두 삼성가(家)의 일원들이다. 삼성 일가가 직접 기업을 통제하는 것이 아니라 출자순환구조라는 방식으로 수십 개의 미디어 계열사를 지배하고 있다. 삼성 계열 미디어 기업의 최대주주는 이씨 일가가 아닌 삼성 그룹의 중핵회사들이다. CJ그룹의 미디어 기업들도 지주회사인 CJ가 최대주주이고 이재현 회장이 일부 지분을 갖고 있다. 중앙일보 그룹은 홍석현 회장과 CJ 계열사가 공동으로 소유지분을 나눠 갖고 있다. 즉 명시적으로 보면 삼성그룹의 이씨 일가는 사촌인 CJ그룹이나 외사촌인 중앙일보 그룹 어디에도 지분을 투자하지 않고 있다. 대신 CJ와 중앙일보 그룹만 소유 지분을 공유하고 있다. 또한 이들 범 삼성가 미디어 기업 이사회는 모두 모기업 총수에게 발탁된 삼성맨이나 CJ맨들이 관여하고 있다. 이재현과 그의 가족들은 CJ 중핵기업의 이사회 임원으로 의사 결정 과정에 관여하고 있다. 홍석현과 그의 가족들은 중앙일보 계열사 이사회 임원으로 등록돼 있다. 중앙일보는 특히 삼성그룹 출신의 경영전문가들이 홍석현 회장과 이사회를 공유하고 있다.

다시 말하면 삼성은 ‘미디어제국’을 건설했다. 삼성과 CJ 그리고 중앙일보가 연합한 형태다. 이들 3개의 기업들은 사업 영역이 겹치지 않는다. 삼성 그룹은 디지털 미디어와 광고사업에 관여하고 있다. 중앙일보는 여론형성과 유료방송과 영화 상영관 사업에서 두각을 나타내고 있다. CJ는 유료방송, 영화, 대중음악 그리고 온라인 게임 사업에서 타의 추종을 불허한다. 이들 각각 기업들의 시장점유율은 중앙일보 신문시장 점유율만 제외하곤 모두 1등이다. 한마디로, 삼성가(家)는 한국 미디어 시장 검열자다.

삼성의 미디어 검열 방식

삼성이 미디어를 검열하는 방식은 시장을 통해 크게 4가지이다. 첫 번째는 광고를 통한 방법이다. 두 번째는 언론인의 인맥 활용이다. 세 번째는 기자들에 대한 법적 소송이다. 마지막으로 미디어 기업을 통해 시장의 흐름에 직접적으로 개입하는 방식이다. 삼성이 활용하는 이 방법은 개별적으로 사용하는 경우만 있는 것은 아니다. 동시에 여러 개를 사용하기도 한다. 이를 설명하기 위해 2005년 삼성 X-파일 사건과 2006년 시사저널 사건 그리고 유료방송 간의 재송신 분쟁으로 인한 블랙아웃 사태 등의 사례들을 들어 설명하겠다.

▲ 2007년 1월24일 안철흥 당시 시사저널 노조 위원장이 시사저널이 입주해 있는 서울 충정로 청양빌딩 앞에서 열린 직장폐쇄 규탄 기자회견에서 발언을 하고 있다. ⓒ 연합뉴스
먼저 광고를 통한 미디어 통제방식에 대해 논해보자. 사실 삼성 가문은 우리나라 최고 부잣집이다. 표1에서 보듯, 국내 200대 대기업 중 삼성 가문이 차지하는 자산 비중은 1987년 5.30%에서 2012년 19.10%로 증가했다. 이 수치는 중앙일보를 제외한 범 삼성가의 자산 규모이다. 1987년 약 5% 정도에 그치던 삼성의 자산 비중이 1997년 금융위기 이후 급속도로 증가했다. 삼성의 자산이 늘어난 만큼 다른 재벌들의 자산을 줄어들었다는 의미이다. 즉 재벌들 간의 생산력 불평등이 심화됐다.

▲ 표1) 200대기업 중 삼성 가문의 자산 비중
범 삼성가의 자산이 늘어났다는 의미는 미디어 산업에서 삼성가의 영향력이 증가했다고 풀이할 수 있다. 한국 광고시장의 최대 고객은 중소기업이 아닌 재벌인데 특히 재벌 중에서 소비재를 주로 제작 판매했던 삼성은 1970년대 초반부터 광고비를 지속적으로 지불해왔다. 그리고 삼성광고 영향력은 미디어 기반이 박정희의 정치권력 통제 방식에서 시장중심으로 바뀌면서 더 확대됐다.

언론사는 수익의 최소 80%를 광고에 의존하고 있는데 이로인해 언론사들이 자발적으로 광고주에 부정적인 기사를 억제하고, 우호적인 기사를 양산하는 내적통제가 심각한 실정이다. 신문사의 내적통제는 기자들의 자기검열로 이어져 신문의 기업 감시 기능이 크게 악화됐다. 이는 기자들이 광고주인 재벌에 부정적인 기사를 쓰기보다는 홍보성 기사에만 더 매달린다는 의미이다(배정근, 2010). 이 같은 언론의 광고 종속화 경향을 일컬어 프로모셔날 저널리즘(promotional journalism)이라 부르는데 광고주에 호의적인 기사를 더 많이 보도하고 부정적인 뉴스를 보도하지 않는 언론계의 행태를 일컫는 말이다. 이는 협찬언론 또는 광고언론으로 번역할 수 있다.

김상조·이승희(2015)가 발표한 표2와 표3의 자료는 4대 재벌의 광고비 지출 분석 자료는 시청률조사업체인 닐슨코리아의 광고비 데이터를 이용해 전체 광고시장에서 4대재벌이 차지하는 비중과 추이, 주요 언론사별로 광고매출에서 4대 매출이 차지하는 비중, 4대 재벌의 언론 광고비 집행 특성 등을 분석한 것이다.

표2에서 보듯, 재벌그룹의 상층부에 속하는 삼성과 현대차, SK 그리고 롯데는 한국 상업 미디어 시장을 지탱하는 최대 광고주들인데 이들은 이성적인 특성을 갖고 있는 인쇄매체보다 감성적이고 즉각적인 반응을 유도하는 영상매체에 더 많은 예산을 지원하고 있다.

▲ 표2) 2014년 4대 재벌의 매체별 시장 점유율
표3에서 보듯, 이들 4대 재벌 중 삼성이 여론 형성 영향력이 큰 지상파 TV와 신문 시장에 더 많은 비용을 지출하고 있는 것으로 분석된다. 삼성은 보수성향의 조선일보와 동아일보 그리고 중앙일보 등에 전체 신문 광고비중 약 33.06%를 지원하고 있다. 이들 3개의 신문사의 시장 점유율은 2003년 70%에 육박했다. 정부가 그 이후의 신문 시장 점유율을 발표하지 않고 있어 정확한 통계를 알 순 없지만 삼성이 조중동에 지속적으로 많은 광고비를 집행하는 것으로 추론해 봤을 때 이들의 시장 점유율은 줄어들지 않았을 것으로 추정 된다.

▲ 표3) 삼성그룹의 매체별 광고시장 점유율
두 번째 삼성이 미디어를 통제하는 방식은 인맥 활용이다. 한국의 파워 엘리트들을 범 삼성계의 사외이사로 초빙하는 방식이다. 전형적인 방법이다. 중앙일보와 CJ 그리고 삼성의 미디어 관련 회사에는 우리나라 검찰청과 공정거래위원회 그리고 청와대 출신들이 사외이사로 임명된다. 삼성은 이사회를 권력층과 인맥 쌓기 장소로 활용하고 있다.

이와 반대되는 경우도 있다. 삼성맨을 정부 고위직에 진출시키는 방법이다. 1999년 이후 도입된 개방형 직위제를 활용하는 방식이다. 삼성SDS를 예를 들어 설명하겠다. 이 기업의 시스템 통합(SI)으로 수익을 내는 기업이다. 고객 기업이 필요로 하는 정보 시스템에 관한 기획에서부터 개발과 구축, 운영까지 모든 서비스를 제공한다. 삼성SDS의 주요 고객은 정부 기관이다. 예를 들면 국세청 전산망을 구축하는 것이다. 국세청 전상망은 우리나라에서 정보를 가장 많이 보유하고 있는 시스템이다. 대한민국의 모든 개인과 법인이 수행하는 경제활동 정보가 모두 여기로 모인다. 국세청 대표적 개방직인 전산정보관리관으로 처음 채용된 사람은 이○○다. 삼성전자반도체 총괄팀장을 지내다 국세청으로 자리를 옮겼다. 그는 삼성SDS 컨설팅사업부를 시작으로 삼성그룹 Y2K 지원팀, 정보 전략팀 등에서 일했다. 그는 공직이 끝난 이후 다시 삼성으로 돌아갔다(한상진, 2013).

삼성맨은 또한 정계에도 진출해 있다. 대표적인 인물이 고흥길 전 한나라당 의원이다. 중앙일보 편집국장이자 홍석현 중앙일보 회장의 비서실장 출신 고흥길은 지난 1997년 당시 여권후보인 이회창의 특보 자격으로 언론 홍보 업무를 담당했다 (안기석, 1999, 128p). 그 이후 그는 한나라당 성남시 분당구 갑을 선거구로 갖고 3선 국회의원이 됐다. 특히 2008년 신문과 방송 겸업을 허용하는 내용을 골자로 하는 미디어법을 개정할 때 그는 관련 법안을 다루는 상임위원회의 책임자였다. 중앙일보 출신의 국회의원이 중앙일보 종합편성방송국을 허용하는 법안을 처리하는 국회 상임위 책임자였다는 의미이다.

언론계에도 삼성맨들이 있다. 대표적인 사람이 금창태 전 시사저널 사장이다. 중앙일보 공채 1기 출신인 그는 2003년부터 시사저널 사장으로 부임했다. 그는 2006년 시사저널 사태를 일으킨 장본인이다. 이 사태는 금 사장이 시사저널 870호에 실릴 ‘2인자 이학수의 힘 너무 세졌다’라는 삼성 관련 기사를 인쇄과정에서 직권으로 삭제하면서 시작됐다. 금창태 사장은 당시 기사를 쓴 이○○ 기자를 불러 “이학수 부회장은 내개 대학(고려대) 후배다. 서로 도움을 많이 주고받았다. 기사 좀 빼자”고 말했다고 한다 (최을영, 2007, 58P). 이에 반발하는 시사저널 편집국 구성들에 대해 그는 해고와 징계를 남발했다. 기자들이 파업을 이어가자 금창태는 2006년 8월9일 중앙엔터테인먼트&스포츠(JES) 등과 업무협약을 했다. 이 회사는 연예계와 스포츠 뉴스를 생산하는 중앙일보 계열사이다. 또한 그는 시사저널 사태를 비판적으로 보도한 언론사들과 언론인들을 명예훼손 혐의로 고소했다.

▲ 시사저널이 ‘삼성 기사 삭제’ 사건으로 촉발된 편집권 문제로 노조가 파업에 돌입하고 사측이 직장 폐쇄로 맞서는 등 분란을 겪자 2007년 2월6일 서울 중구 프레스센터에서 금창태 시사저널 사장이 기자회견을 열었다.ⓒ 연합뉴스
삼성이 자사 출신 언론인들을 통해 영향력을 확대하는 방법만 쓰는 것은 아니다. 그 반대의 경우도 있는데 현재 삼성그룹 언론 담당에서 막강한 권력을 행사하고 있는 전 문화방송 앵커출신이자 부국장이었던 이인용씨가 그 예이다. 그는 2005년 문화방송에서 삼성 구조본부로 자리를 옮겼는데 당시 삼성 X-파일이 사회적 파장을 낳고 있을 때였다. 이때는 홍석현 중앙일보 회장과 이학수 삼성그룹 부회장이 1997년 대통령 선거에 자금을 불법적으로 지원하고 검찰들에게 명절 선물을 지급하는 것에 대한 대화 내용이 ‘삼성 X-파일’로 불리며 보도가 한창일 때였다. 이인용은 이상호 기자의 취재 보고라인 선상에 있었다(이상호, 2012).

더 최악의 경우도 있다. 삼성 직원이 문화방송 보도국의 인트라넷을 들여다 본 사건이다. 뉴스시스템을 관리해온 A씨가 2007년 회사를 떠나 삼성으로 자리를 옮긴 전직 기자 B씨(삼성경제연구소 근무)에게 정보를 유출한 사건이다. 문화방송 기자 출신의 B씨는 삼성경제연구소에서 문화방송 기자 등을 상대로 삼성그룹 전반과 관련한 홍보·언론대응 활동을 했다 (조혜정·김보협, 2010).

삼성이 미디어를 통제하는 세 번째 방법은 전략적 봉쇄소송 (Strategic lawsuit Against Public Particiation: SLAPP). 삼성에 비판적인 기사를 작성하는 언론인이나 언론사들을 상대로 민사소송을 제기함으로써 사건 당사자와 주변인을 위축시킨다. 이 소송은 몇 가지 효과를 가져 올 수 있다. 첫 번째는 비판자를 위축시키는 효과다. 두 번째는 비판에 대한 관심을 재판으로 전환시킴으로써 비판 기사 불끄기 효과가 있다. 또한 논쟁의 장소가 여론이라는 공적 장소에서 사법부로 옮겨짐으로써 비판 여론 확산을 저지할 수 있다(김명수, 2010). 삼성은 삼성 X-파일을 보도했던 이상호에게 소송을 제기했다. 2005년 7월21일 삼성그룹의 이학수 본부장과 홍석현 당시 주미대사는 문화방송을 상대로 보도금지가처분신청을 냈다. 이로 인해 테이프의 내용은 직접 방송에서 보도되지 못했다. 유사하게 금창태 사장은 시사저널 사태를 보도했던 비판적 언론사들에게 전략적 소송을 제기했다.

마지막으로 삼성이 미디어를 통제하는 방식은 계열사를 활용하는 방법이다. 이는 고전적인 방법이다. 중앙일보를 통해 1965년 삼성 사카린 밀수사건이나 2005년 삼성 X-파일 사건에 대응하는 경우가 대표적이다. 중앙일보는 사카린 밀수 사건을 이씨 일가와 박정희의 결탁에 의한 밀수사건이라는 본질을 보도하지 않고 삼성 직원의 개인적인 일탈로 몰아갔다. 중앙일보는 40년 뒤에도 삼성의 이익에 더 치중했다. 심지어 보도 초기부터 삼성그룹의 불법적인 행위에 대한 비판은 하지 않고 제도 미비를 강하게 비판했다. 또한 이씨 일가는 광고 계열사를 여권 후보 이미지 작업에 활용했다. 1997년 삼성그룹 소속이었던 피닉스커뮤니케이션은 당시 이회창 여권 후보에 대한 이미지 만들기에 관여했다. 여기에 들어간 비용은 모두 삼성측이 지급했다(이상호, 2012).

▲ 표4) 2013년~2016년 극장별 매출액 기준 시장점유율
영상매체 분야에서 삼성미디어가 영향력을 행사하는 방법은 시장구조 장악을 통한 가격통제이다. 표4에서 보듯, CJ와 중앙일보 자회사인 메가박스의 시장 점유율은 약 66%가 넘는다. 관객 한 사람이 영화비 1만 원을 지불하면 6700원이 이씨 일가 주머니로 들어간다.

▲ 표5) 평균 관람 요금
표5에서 보듯, 멀티플렉스가 도입된 1998년 이후 영화 관람료는 꾸준히 인상돼 왔다. CJ가 멀티플렉스를 우리나라 최초로 도입했다. 2005년이후 단성사 등 독립적인 영화관들은 새로운 영화 배급을 받을 수 없어 재벌의 위탁회사로 들어갔다. 재벌 3사에 의한 영화시장 독과점을 방치한 결과다.

마지막으로 유료방송의 블랙아웃 사태다. CJ는 유료방송의 케이블-위성방성-IPTV의 피라미드 시장구조에서 최상층부인 케이블 최강자이다. 또한 지상파의 컨텐츠 공급 없이도 케이블 채널을 운영할 수 있는 컨텐츠계의 제왕이다. 이같은 막강한 시장 장악력을 바탕으로 유료 서비스의 가격을 통제하고, 다른 유료방송 시장에 컨텐츠를 공급하지 않아 채널이 블랙으로 방송되는 블랙아웃 사태를 야기해 사회적 물의를 빚기도 했다.