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프레시안, 정봉주 전 의원 고소에 “진실과 거짓의 싸움”

정봉주 “프레시안 기사는 낙선 목적, 모두 허위…프레시안, 법적 대응 검토하겠다 밝혀

2018년 03월 13일(화)
강성원·이재진 기자 sejouri@mediatoday.co.kr
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정봉주 전 더불어민주당 의원이 자신의 성추행 의혹을 보도한 언론사 프레시안 기자를 비롯해 한겨레와 중앙일보 기자 등 총 6명을 13일 검찰에 고소했다. 이에 대해 프레시안도 미디어오늘과 인터뷰에서 “진실과 거짓의 싸움”이라며 법적 대응을 검토하겠다고 밝혔다. 

정 전 의원과 법률 대리인 김필성(법무법인 양재) 변호사는 이날 오후 서울 서초동 서울중앙지검 앞에서 허위사실 유포죄 고소 기자회견을 열고 “기본적으로 정봉주 전 의원의 낙선을 목적으로 한 언론의 허위사실 보도를 고소하는 것”이라고 설명했다.

김 변호사는 특히 프레시안 기사 내용에 대해 “전체적으로 다 허위”라며 “그 부분은 수사·사법 기관에서 충실하게 해명하는 방식으로 진행할 것”이라고 밝혔다. 정 전 의원도 “나는 검찰에서 정확히 조사를 해주리라 기대하고 있다”고 말했다.

정 전 의원 측은 프레시안에 성추행을 당했다고 폭로한 A씨를 고소 대상에서 제외한 이유에 대해 “A씨를 누구인지 특정하기 어렵고 우리가 추정할 수 없는 사람을 고소하는 건 적절하지 않다고 생각했다”며 “우리가 문제라고 생각하는 것은 충실하게 사실 확인을 하지 않은 언론 보도 행태”라고 강조했다.

▲ 정봉주 전 의원과 변호인단이 13일 오후 서울중앙지검에 자신의 성추행 의혹을 보도한 프레시안 등 언론사에 대한 고소장을 접수했다. 사진=노컷뉴스
▲ 정봉주 전 의원과 변호인단이 13일 오후 서울중앙지검에 자신의 성추행 의혹을 보도한 프레시안 등 언론사에 대한 고소장을 접수했다. 사진=노컷뉴스
앞서 정 전 의원은 지난 12일 국회 정론관에서 프레시안 기사를 반박하는 기자회견 후에도 기자들을 만나 “평소부터 나는 미투운동을 지지한다고 수차례 강조해서 말했기 때문에 A씨 주장과 프레시안의 관계를 모른다”며 “그러나 프레시안에서 나온 이야기는 상당 부분, 거의 모두가 허위이기 때문에 나는 A씨를 문제 삼는 게 아니라 프레시안 보도를 문제 삼겠다”고 말했다.

정 전 의원 측은 이날 보도자료를 통해 “프레시안은 기사의 문제점이 지적되면 마치 ‘새로운 증인’이 나타난 것처럼 기사를 추가하고 있지만, 결국 서어리 기자가 처음부터 알고 있었던 자신과 A씨 친구들의 진술, 신빙성이 의심되는 ‘민국파’라는 인물의 진술뿐”이라며 “하지만 이들의 진술은 객관적 증거와 명백히 배치되는 것”이라고 주장했다. [관련기사 : 프레시안 “호텔 갔다” 보도에 정봉주 “시간상 맞지 않다”]

아울러 “서 기자가 작성한 프레시안 기사와 이를 그대로 받아쓴 언론 보도 때문에 성추행범이라는 낙인이 찍히게 됐다”면서 “프레시안과 이를 따르는 언론기관의 정 전 의원에 대한 부당한 탄압과 허위 보도로 추가적인 피해를 막기 위해 부득이하게 해당 기자들을 검찰에 고소하기로 했다”고 덧붙였다.

▲ 지난 12일 발간된 한겨레21 제1203호 수정 전 표지.
▲ 지난 12일 발간된 한겨레21 제1203호 수정 전 표지.
이날 기자회견과 지난 12일 정 전 의원이 자신의 페이스북을 통해 밝힌 바에 따르면 프레시안과 함께 고소 대상이 된 언론사는 한겨레와 중앙일보다. 한겨레는 지난 12일 발간된 주간지 한겨레21 1203호 표지에 정 전 의원 사진을 안희정·안태근·고은·이윤택·김기덕·조재현 등과 함께 지명수배 전단에 넣었다가 최근 인터넷 홈페이지상에는 삭제한 상태다. 정 전 의원은 이에 대해 “출판물에 의한 명예훼손”이라고 지적했다.

중앙일보는 지난 7일 프레시안 보도([단독] “나는 정봉주 전 의원에게 성추행 당했다”)를 인용하며 “호텔 직원은 1층 카페에서 기다리던 나(A씨)를 한 객실로 안내했다”고 보도했다. 하지만 프레시안 기사에서 A씨가 정 전 의원과 만났다고 밝힌 장소는 ‘호텔 객실’이 아닌 ‘카페 룸’이었다.

정 전 의원은 또 중앙일보가 “당시 A씨를 만났다”고 단정적으로 기사를 작성했다고 고소 이유를 밝혔다. 그에 따르면 중앙일보 기자는 정정보도 요청에 “‘당시’ 2011년 11월부터 12월경까지 통칭한 것으로 이해하고 기사를 쓴 것”이라고 답했다.

반면 프레시안 측은 지금까지 썼던 기사들이 사실에 부합한다는 자신감과 함께 정 전 의원 고소에 대해서도 맞대응하기로 했다. 

박세열 프레시안 편집국장은 이날 미디어오늘과 인터뷰에서 “정봉주 전 의원의 고소 고발에 대해 저희도 모든 법적 대응을 포함해 강력하게 대응하겠다”고 말했다.

박 국장은 “정봉주 전 의원이 프레시안이 허위사실을 유포해 명예훼손을 했다는 부분과 관련해 프레시안도 명예훼손 등 혐의로 고소하는 법적 대응을 검토할 것”이라고 밝혔다.

박 국장은 또한 “피해자와 주변인들의 2차 피해가 우려되는 상황에서 가장 적합한 방법을 찾아서 피해자와 취재원 보호를 최우선으로 해서 모든 조치를 취할 것”이라고 말했다.

박 국장은 “피해자가 실명을 드러내놓고 폭로해야 한다는 여론이 있지만 미투운동을 훼손하는 취지의 내용이다. 정부를 포함해서 2차 피해를 막아야 한다고 하는데 이에 역행하는 것으로 저희는 이런 방식을 고려치 않고 있다”고 말했다.

박 국장은 “저희를 포함해 6개 언론사를 정봉주 전 의원측이 고소한 것은 언론 대 정봉주라는 프레임을 씌우려는 의도로 해석될 수 있을 여지가 보이는데 이 같은 프레임 전략에도 말려들지 않겠다. 이번 사안은 진실과 거짓의 싸움이다”라고 말했다.

프레시안은 12일 과거 ‘정봉주와 미래권력들(미권스)’ 카페지기였던 ‘민국파’(닉네임)씨의 “정 전 의원이 12월23일 렉싱턴 호텔에 갔다”는 후속 인터뷰 기사를 통해 “민국파씨의 증언은 정 전 의원이 자신의 성추행 사실을 감추려 감당할 수 없는 거짓말을 부풀려가고 있다는 점을 입증한다”고 자신했다.

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