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유엔 특별보고관, 북한식당 집단탈북 여종업원 만났다

북한식당 지배인과 종업원 만난 것으로 알려져…면담 결과 기획 탈북 및 납치 확인되면 파장 커질 듯

2018년 07월 06일(금)
이재진 기자 jinpress@mediatoday.co.kr
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토마스 오헤아 킨타나 유엔 북한인권특별보고관이 북한식당 집단탈북 여종업원들을 만났다. 킨타나 특별보고관은 여종업원들을 만나기 전 강제 납치 여부 등을 조사하겠다는 입장을 밝혔다. 여종업원과 면담결과 기획 탈북 및 납치 흔적이 나오면 파장이 클 것으로 보인다.

지난 2일부터 한국을 방문 중인 킨타나 특별보고관은 미국의소리(VOA)와 인터뷰에서 북한식당 종업원 집단탈북 사건의 철저한 조사가 필요하다며 종업원들이 원하는 게 무엇인지가 중요하다고 밝혔다. 킨타나 특별보고관은 미국의소리에 납치 의혹이 사실로 드러났을 때 북송과 관련해선 “대답할 입장은 아니다”면서도 철저한 조사가 필요하다는 뜻을 강조했다.

킨타나 특별보고관은 미국의소리에 “식당 종업원들이 무엇을 원하는지는 정부나 언론, 유엔의 일이 아니라 그들에게 달려 있다”고 말했다. 킨타나 보고관은 당시 인터뷰에서 이번 방한에서 종업원들을 만날 예정이라고 밝혔다.

미디어오늘 취재결과 킨타나 보고관은 북한식당 지배인과 종업원을 이미 지난 4일 만난 것으로 확인됐다.

2016년 4월7일 중국 저장성 닝보의 북한 류경식당 지배인과 여성 종업원 13명은 말레이시아를 거쳐 한국에 들어왔다. 그해 4월16일 국회의원 선거 직전 집단탈북이 이뤄지고 이례적으로 빨리 탈북 사실이 알려지면서 기획 탈북 의혹이 제기됐다. 당시 박근혜 정부가 선거구도를 유리하게 만들려고 집단탈북을 기획했다는 것이다. 정부 당국의 협조 없이는 집단탈북이 어렵고, 국정원 개입 없이 쉽게 들어올 수 없는 루트로 짧은 시간 탈북이 이뤄져 의심의 커졌다.

이런 가운데 지난 5월 jtbc는 지배인 허강일씨와 여종업원을 인터뷰해 보도하면서 기획탈북 의혹이 재조명됐다. 허씨는 국정원 요원의 지시를 받고 종업원들을 한국에 데려왔다고 털어놓으면서 기획탈북의 실체가 드러났다. 종업원들도 뒤늦게 한국에 간다는 걸 알았다고 밝히면서 집단탈북에 국정원 개입 정황이 짙어졌다. 한 종업원은 인터뷰에서 “이제라도 갈 수 있다면 어머니 품으로 돌아가고 싶다”고 말했다. jtbc 보도가 나오고 민주사회를위한변호사모임은 기획탈북 범죄행위가 드러났다며 국정원 관계자를 포함해 탈북에 관여한 인사를 고발했다.

▲ 지난 2016년 4월7일 탈북자 13명이 인천공항을 통해 입국한 후 숙소로 걸어들어가고 있다.
▲ 지난 2016년 4월7일 탈북자 13명이 인천공항을 통해 입국한 후 숙소로 걸어들어가고 있다.

하지만 북한식당 여종업원 집단탈북 사건은 남북, 북미 정상회담으로 이어져온 평화 해빙 분위기상 해결이 간단치 않다. 4·27 판문점 선언에서 민족 분쟁으로 발생한 문제, 인도주의적인 사안을 해결한다고 남북이 합의한 만큼 이산가족 상봉 문제를 포함해 집단탈북 사건을 조사해 북송 여부를 결정해야 한다는 주장이 나왔지만 2차 남북정상회담과 북미정상회담이 연달아 열리고 종업원들은 접촉을 피해왔다.

남북은 이산가족 명단을 교환하고 상봉 행사를 추진 중이지만 지난 1월만 해도 북한은 종업원들이 유인납치를 당했다며 이산가족 상봉을 위한 적십자회담 제안에 종업원들의 송환을 전제조건으로 내걸었다.

킨타나 특별보고관이 종업원들을 만난 결과 기획탈북이 사실로 드러나고 북송을 원한다는 종업원의 의사가 확인되면 남북관계에서 매듭을 지어야 할 문제로 부상할 수 있다.

기획 탈북에 따른 ‘납치’로 확인되면 국제사회의 비난에 더해 원상복귀 의무가 지워진다. 하지만 여종업원들 중 북송을 원하지 않는 사람도 있을 수 있기에 향후 조치 과정에서 논란이 예상된다.

집단탈북 해결이 간단치 않은 만큼 외부로 공개치 않고 진상조사 결과를 토대로 남북이 비공개로 문제를 풀어야 한다는 주장도 나온다.

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