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김의겸-기자 설전 “청와대 행정관, 육참총장 왜 못만나”

‘절차 안밟고 왜 만났나’ KBS 보도에 브리핑서 논쟁 “수석-행정관 모두 대통령 비서, 꼭 격식 맞춰야 하나”

2019년 01월 07일(월)
조현호 기자 chh@mediatoday.co.kr
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청와대 행정관이 군 장성 인사를 앞두고 육군참모총장을 만났다는 KBS 보도에 청와대 대변인과 기자들이 설전을 벌였다.

김의겸 청와대 대변인은 7일 오전 10시40분 청와대 춘추관 2층 브리핑룸에 찾아와 별도의 사전발표없이 곧바로 질의응답을 진행했다.

한 청와대 출입기자는 KBS의 6일 9시뉴스에서 청와대 행정관, 육군참모총장 만났다는 보도에 김 대변인이 당일 밤 답변한 것을 두고 의문을 제기했다.

이 기자는 “정 모 행정관이 육군참모총장을 만나서 육군참모총장의 인사나 시스템 같은 것을 들었다고 답변했는데, 그런 자리에 왜 문서를 들고 나갔는지 좀 의문이 들고, 정 모 행정관이 육군참모총장을 만날 때 공식라인이 아니라 동료 행정관인 실무 행정관이 주선했다고 하는데, 그런 이야기를 들을 때 절차를 밟아서 할 수도 있는데 왜 굳이 그런 형식을 띄었는지 궁금하다”고 질의했다.

김의겸 대변인은 우선 해당 문서의 성격을 두고 “이 문서는 공식 문서가 아니고 정 행정관이 자신이 임의로 만들었다. 군의 인사 상황을 파악하기 위해서 만든 임의 자료이고, 육군참모총장을 만나서 논의하기 위해서 가지고 간 대화 자료이다. 그런 자료는 육군참모총장과 논의 또는 협의를 하기 위해서 가지고 갈 수 있다고 생각한다”고 답했다.

대통령이 장성인사에 관여할 성격의 것인지를 두고 김 대변인은 “여러 해석이 있을 수가 있으나 장성 인사는 대통령 고유권한이다. 육군참모총장 등 각 군 참모총장에게는 추천권이 있다. 대통령 지침을 받아 일하는 인사수석비서관실 행정관은 대통령의 철학과 지침에 대해 추천권자인 총장과 얼마든지 이야기할 수 있다”고 말했다. 그는 “사람 하나하나, 어떤 사람을 승진시키고 탈락시키고 하는 것이 아니고, 대통령이 가지고 있는 군 인사 방침, 큰 방향에는 얼마든지 논의, 협의할 수 있다”고 주장했다.

특히 김 대변인은 “육사에 편중된 인사 문제를 고치기 위해 학군이라든지 3사는 어떻게 올릴지, 특히 대통령이 취임하고 나서 계속 강조한 것이 야전에서 일한 장교들을 우대하겠다는 지침을 공개적으로 밝히지 않았느냐”며 “대통령 비서가 총장을 만나 그런 내용들을 얼마든지 이야기할 수 있다”고 했다.

왜 행정관이 만나느냐에는 다소 유보적으로 견해를 내놓았다. 김 대변인은 “단지 왜 행정관이 만났느냐, 물론 행정관이 육군참모총장을 만나느냐라고 이의를 제기할 수는 있다. 그런데 4급 행정관이든 인사수석이든 다 똑같이 대통령 비서다. 대통령의 지침을 받아서 그것을 수행하는 비서다. 육군참모총장을 만날 때 되도록이면 인사수석이나 인사비서관이 만나는 것이 더 예의에 합당하리라고는 생각한다. 그렇다고 행정관이라고 해서 못 만나라는 법은 없다”고 설명했다.

▲ 김의겸 청와대 대변인이 지난해 12월30일 오후 청와대에서 브리핑 발표 후 취재진 질문을 듣고 있다. ⓒ 연합뉴스
▲ 김의겸 청와대 대변인이 지난해 12월30일 오후 청와대에서 브리핑 발표 후 취재진 질문을 듣고 있다. ⓒ 연합뉴스
절차와 관련해 김 대변인은 “일을 하는데 꼭 격식을 맞춰서 사무실을 방문하고 사전에 통보하고 그렇게만 이루어져야 될까요? 저도 필요하면 찾아가기도 하고, 찾아와서 만나기도 한다. 정 행정관으로서는 뭔가 중요하다고 생각해서, 새로 맡은 일에 의욕은 앞서 있고, 그런데 육군참모총장이 ‘마침 국방부에 갈 기회가 있는데 그때 잠깐 보자’는 식으로 해서 국방부 근처에 있는 카페에서 만날 수 있다”고 주장했다.

이 기자는 ‘지금 만난 카페와 육군참모총장의 서울 집무실과 불과 100m도 안 떨어져 있다. 그런데 굳이 사무실이 아니라 밖에서 만난 이유가 있느냐’고 따졌다.

김 대변인은 “그것까지는 모르겠다. 행정관이 절차를 밟아 들어가기가 복잡했거나. 저도 예를 들면 찾아오는 사람이 많이 있는데, 여기 연풍문 통과해서 오기 복잡하면 제가 연풍문 2층으로 나가기도 하거나 아니면 근처 카페로 제가 찾아가기도 한다. 그게 심각한 문제라고 생각하지 않는다”고 해명했다.

정 행정관이 육군참모총장을 만나기 위한 대화자료라고 언급한 것과 관련해 김 대변인은 “제가 직접 조사한 것이 아니기 때문에 확정적으로 말씀드릴 수 없는데, 총장을 만나기 위해서 가지고 간 자료이기에 대화를 위한 자료라고 생각한다”고 말했다.

이에 다른 한 기자가 ‘이전에는 개인 학습을 위한 개인 메모 수준이었다고 말하지 않았느냐’고 하자 김 대변인은 “준비가 덜 된 행정관이 육군참모총장을 만나러 가는 것 아니냐. 그러면 현재 자신이 파악한 군 인사 상황이나 돌아가는 시스템 이런 것들을 본인이 나름대로 정리해서 가지고 간 것이다. 그게 대화의 기초자료가 된다. 대화 자료가 본인이 학습을 하기 위해서 정리한 것과 서로 별개는 아니라고 생각한다”고 답했다.

정 행정관의 상관 지시가 있었느냐는 질의에 김 대변인은 “상관의 지시는 없었던 것으로 안다”고 말했다. ‘그럼 완전한 자발적인 행위였다고 하시는 것이냐’고 하자 김 대변인은 그렇다고 대답했다.

한편, 청와대 비서진 개편과 개각 하마평 질문이 이어졌지만 입장을 밝히지는 않았다.

특히 청와대 비서실장 후보로 유력하게 보도되고 있는 노영민 주중대사와 정무수석 후보로 거론되는 강기정 의원을 두고 한 기자가 “청와대 개편이 임박한 것으로 알려졌는데, 일부 하마평에 유력하다고 나오시는 분 중에는 시집 강매 논란(노영민)이나 오래된 일이기는 하나 국회 폭력 사태(강기정) 이런 것들도 있었는데 혹시 이런 것들이 검증 과정에서”라고 언급했다.

이처럼 질문을 다 하기도 전에 김 대변인은 “제가 중간에 말씀을 끊어 죄송한데, 다 듣고 싱거운 대답을 하기가 더 미안할 것 같아서 그렇다. 인사는 대통령의 결정사항이기에 제가 참모로서 공식 발표되기 전에는 말씀드리기가 어렵다”고 답했다.

청와대의 광화문 이전 공약 백지화에 문 대통령 입장을 묻는 기자의 질의에 김 대변인은 “10일 기자회견 때 직접 질문 한 번 해보라. 그날 광화문 현판이라도 들고 질문하면 받아줄 것”이라고 답했다.

▲ 지난 6일 저녁 KBS 뉴스9 톱뉴스 영상갈무리
▲ 지난 6일 저녁 KBS 뉴스9 톱뉴스 영상갈무리

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